[NEWS] 140214 U-Kiss est un des groupes de K-Pop les plus populaires dans le monde, alors pourquoi ne sont-ils pas reconnus en Corée?

 

Six ans dans le jeu, spectacles sold out à l’étranger, et toujours pas d’amour de leur patrie.

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Dans le hall du Best Buy Theater à New York une nuit à la mi-Janvier, 100 fans se préparent pour un High fives avec leur groupe préféré. Ils sont là pour une séance de « High touch », un type de rencontre et de salutation populaire en Asie – en lieu d’une séance d’autographes commune des États-Unis – les artistes tendent la main pour donner un High fives passage en ligne, les super fans pleurant.
Quand le groupe entre dans la salle, les cris commence. La pensée du contact main-main avec les six impeccablement maquillée, les jeunes gars très attractifs envoie les fans dans le surmenage, un niveau de bruit élevé.

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Ce sont les KissMes – fans de U-Kiss, un boys band de K-pop en ville pour leur premier concert à New York, le début d’une courte tournée US de trois villes. Le surnom des fans est un tour sur le nom du groupe, qui est un acronyme pour Ubiquitous Korean International Idol Super Star. U-Kiss a fait ses débuts en Corée du Sud en 2008 et sont connus pour leurs membres anglophones, ainsi que leur mélange accrocheur de chansons qui encapsulent parfaitement les deux sons de ballade pop coréenne et R&B américain.  Comme les autres groupes en Corée, U-Kiss incorpore des mouvements de danse visuellement convaincants et visent à plaire avec leur fan services – des petits gestes et des interactions qui obtiennent que les fans cris.

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Mais malgré les fans en pleurs et un spectacle à New York sold-out, ce n’est pas la réception frénétique U-Kiss en revenant dans leur pays d’origine. Ils ont sorti cinq full albums et des dizaines de singles, mais ont seulement 10% de vue sur YouTube que les artistes rivaux comme BigBang se vante. Comparativement à leurs pairs qui ont fait leurs débuts à la même époque et ont été catapulté vers top du succès, le profil en Corée du Sud est faible.

Leur fanbase à l’étranger, cependant, est particulièrement forte – assez forte pour soutenir un groupe qui aurait autrement dès le début. Mais les KissMes sont un groupe particulièrement consacrée, avec des fans comme Anauli Paulino 19 ans, en avion à New York venant de Floride à 6 heures du matin le jour du concert dans le froid d’un matin de Janvier.

 

Ce qui distingue U-Kiss des autres – et aidé le groupe à gagner leur fanbase à l’étranger – selon le membre Kevin Woo, était qu’ils avaient des membres « internationaux », qui est un raccourci K-pop pour ceux qui parlent plusieurs langues. Lors de la création du groupe, il y avait deux membres coréens-américains – Woo de la Californie et Eli Kim de Washington DC – et Alexander Lee Eusebio, né à Hong Kong d’une mère coréenne et d’un père de Macao, qui a depuis quitté le groupe. La plupart des membres de U-Kiss sont également multilingue et ont passé du temps à vivre en dehors de la Corée .

« C’est notre concept: Nous aimons promouvoir que nous ne parlons votre langue », a déclaré Kim. « C’est notre principal point, notre principal objectif – être international. »

 

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Une fan montre son signe à AJ de U-Kiss, qui étudie à l’Université Columbia à New York City.

U-Kiss, comme beaucoup d’autres groupes de garçons en Corée, comme pour dire qu’ils traitent leurs fans comme ils traiteraient leurs copines, qui donne parfois à des fans la licence d’envahir la vie privée du groupe. Pourtant, il est efficace de cultiver une relation artiste-fan qui mène à un soutien indéfectible.
« Parce que nous pouvons parler plusieurs langues, nous aimons parler à nos fans dans leur langue. Nous n’aimons pas à appeler nos fans nos fans, nous les appelons comme nos amis…ou comme, nos copines », a déclaré Kim. « Nous essayons toujours de les considérer comme nos amies [quand il s’agit de] la façon dont nous nous exprimons. »

 

Dans la dévotion de Paulino au groupe, dont elle a suivi pendant quatre ans, elle maîtrise le fait de « dormir à l’heure coréenne » – dormir pendant la journée afin de se lever la nuit pour regarder les apparitions du groupe quand ils sont diffusés en Corée – un très spécifique genre de souffrance que les fans de K-pop peut sympathiser avec. « Il n’y avait aucun sous-titres ou quoi que ce soit, donc je me suis dit littéralement que je ne pouvait pas les comprendre. Je regardais juste pour leurs visages ».

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Kevin Woo membre de U-Kiss en performance au Best Buy Theater à New York le 9 janvier 2014.

U-Kiss est actuellement composé de six membres: Shin Soo-hyun, Lee Ki-Seop, Eli Kim, Kim Jae-Seop au nom de scène AJ, Kevin Woo, et Yeo Hoonmin au nom de scène Hoon. Tous sont dans la jeune vingtaine, Shin étant l’aîné à 24. La plupart des membres ont rejoint le groupe en auditionnant, semblable à leurs homologues occidentaux des années 90, mais le chemin pour devenir une « idole » – comme les artistes qui s’entraînent depuis des années sont appelés en Corée – est tout à fait différent de ceux que des groupes comme les Backstreet Boys et NSYNC ont été formés.
Après avoir franchi les auditions, les stagiaires, comme on les appelle maintenant, s’entrainent avec leur agence, apprennent des techniques vocales et de danse et la façon d’être prêt à être photographier sur scène, à la télévision, et pour la presse. De nombreux groupe espérant ne finisse jamais leur formation complètement, parfois parce qu’il ne conduit pas à un début, et d’autres fois parce que la vie de stagiaire est trop difficile.

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De gauche à droite: Shin Soohyun, Yeo « Hoon » Hoonmin, Lee Kiseop, Kevin Woo, Kim « AJ » Jaeseop, et Eli Kim traînant dans leur hôtel à New York .

Le groupe est pétillant quand je les ai rencontré en Janvier. Mon entrevue avec le groupe dans leur chambre d’hôtel à New York est le dernier d’un calendrier plein à craquer, mais malgré cela, le groupe est optimiste. Tout en parlant de certaines de leurs expériences de fans folles – un fan graçon trop enthousiaste et « passionné » qui les a accueillis à l’aéroport de Los Angeles un fois – Shin, le joker résident du groupe, fait une imitation épique qui a doublé au cours de la pièce.
Woo, agissant en tant que traducteur principal, contribue à faciliter une bonne partie de la conversation. Avec Kim et AJ, qui est allé à l’école internationale en Corée et peut parler anglais, les trois glisse entre les langues sans effort. Bon nombre des membres non-anglophones comprennent l’anglais, même s’ils ne peuvent pas parler. Les années vivant et travaillant ensemble ont aidés en tant que groupe et les ont rendus cohérent et transparent.

enhanced-buzz-6782-1390344276-2Tous les sourires de Shin Soohyun lors de leur session de High-toouch avec les fans au Best Buy Theater.

Dans un marché de pop fardée comme la Corée qui est rempli à ras bord avec plus d’artiste que les soins publics qu’il faut retenir, c’est pas un mince exploit que U-Kiss est encore largement dans la promotion. U-Kiss est signé NH Media, l’une des plus petite agence en Corée, dont le marché de la musique est dominé par les grands labels tels que SM Entertainment et YG Entertainment.
Quand les entreprises font ça, le marché devient saturé et le marché de la musique en Corée est déjà faible: Selon les chiffres de l’ IFPI de 2012, la Corée du Sud était le 11e plus grand marché de la musique dans le monde, avec 187,5$ millions dans les ventes, pâlissant en comparaison aux États-Unis 4,5$ milliards.

Le marché repose en grande partie sur la musique des grandes agences, si combiné avec possibilité de croissance limité, les taux de roulement des artistes coréens sont élevés. La plupart des groupes qui ne voient pas assez de reconnaissance du public ne restent pas là. Soit ils disparaissent ou se dissolvent, avec quelques membres qui signent avec différentes agences ou différents groupes des années plus tard.

Signer avec une nouvelle agence, tout un groupe est toujours signé avec un autre est une rareté en Corée, et de sortir d’un contrat est souvent une affaire malpropre qui conduit à des poursuites judiciaires longues et des combats en groupe, donc pourquoi U-Kiss n’a pas encore l’option juste et de quitter NH médias si elles le voulaient. Avec si peu d’options, le groupe maintient le camionnage.

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Hoon en performance au premier show du groupe à New York le 9 janvier 2014.

Pendant ce temps, les KissMes reconnaissent que leur groupe préféré est plus aimé à l’étranger que ce qu’ils sont en Corée.
« Ils sont très populaires à l’échelle internationale, et je ne pense pas qu’ils comprennent l’importance de la façon dont ils sont populaires », a déclaré Victoria Holzbauer, une fan au concert. « Même avec Kevin et Eli venant d’Amérique, je pense que c’est juste comme un concept étranger à eux, parce qu’ils sont tellement habitués à être en Corée du Sud et au Japon. »

C’est la façon de rationaliser l’absence de prix du groupe, dans une industrie obsédée par la victoire et la fréquence des prix qui sont distribuer aux fans U-Kiss. La Corée dispose de plusieurs programmes de musique, où les artistes font de la promotion, performant sur ​​presque tous les show hebdomadaires. Imaginez MTV TRL à son apogée. Maintenant, imaginez que au lieu d’un compte à rebours de vidéos les plus populaires de la musique, il y est quatre à six musique majeure montrant chaque semaine rien d’autre que des performances d’artistes. Un groupe faisant de la promotion activement d’un nouveau single frapperait toutes les grandes gares, effectuant les mêmes chansons dizaines de fois en quelques mois. Comme ce fut le cas avec TRL, la plupart des programmes se terminent par l’artiste en haut de la cartographie qui est couronné pour cette semaine, déterminé par une combinaison de votes de médias sociaux et des ventes numériques et physiques. Théoriquement, donc n’importe quel artiste faisant de la promotion a une chance de gagner de nombreux prix chaque semaine.

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Cela rend tout U-Kiss absent de statues encore plus frustrant pour les fans qui apprécient la ténacité du groupe. Lorsque Holzbauer à demandé pourquoi elle préfère U-Kiss sur les autres groupes de K-pop elle dit « Leur dévouement. » Les autres groupes ne sont pas aussi dédié? « Nous ne pourrons jamais dire qu’un groupe est plus dédié que l’autre, car ils travaillent tous tout aussi difficilement, mais nous sentons comme s’ils ne reçoivent pas autant de reconnaissance que d’autres groupes. »

Après six ans de performances en tant que groupe, le sujet de l’absence de prix de U-Kiss va au-delà des murmures de fans. Le talk-show de variété coréen Strong Heart, Bang Eun- hee, l’épouse du chef du PDG de NH Media, a parlé de l’absence de victoires du groupe, et comment c’est déchirant de les regarder sortant de la musique à peu de fanfare. U-Kiss fait une apparition surprise dans l’émission après que Bang fini de parler, puis dans un virage mal à l’aise, un autre invité de l’émission suggère que U-Kiss prétendre comme s’ils venaient juste d’avoir un prix de musique et doivent donner un discours de remerciement (à partir de 13:27). Le groupe n’a comme on leur a dit, mais les choses se sont un peu trop réel et certains membres se sont mit à pleurer:

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Les agences de K-pop sont notoirement étanches en laisse avec les artistes, et les idoles sont souvent complices avec les exigences de l’agence. Mais U-Kiss sont l’un des groupes plus « détendu », disent leurs fans – peut-être parce qu’ils n’ont pas signé avec une agence massive sous des tonnes de contrôle et ayant plusieurs membres anglophones, il est donc plus facile pour le groupe de plaisanter avec les fans internationaux, et plus difficile pour leur agence pour suivre chaque petite chose qu’ils disent.

Et parce que U-Kiss ne doivent compter d’avantage sur leur Fan Base internationale, ils passent plus de temps à communiquer avec les fans anglophones que d’autres groupes ne peuvent pas donner la priorité, et les fans apprécient la sincérité.

« Cela semble tellement psychotique » a déclaré Paulino « mais quand ils parlent, ils parlent à leurs fans et ils en prennent vraiment soin. Ce n’est pas comme, ‘Oh, vous allez nous donner de l’argent.’ C’est plus comme,’Hé, nous nous soucions vraiment vous les gars, donc s’il vous plaît soyez sain’ ou ‘S’il vous plaît ayez du plaisir. »

U-Kiss fréquentes l’Asie du Sud-Est, et ils ont un grand suivit en Amérique du Sud, où ils sont devenus le premier artiste K-pop à se rendre en Colombie, et finalement tenu leur première tournée latino-américaine l’an dernière.

« C’est un honneur pour nous d’apporter la scène K-pop en Amérique latine », a déclaré Woo. « Un grand nombre d’artistes de K-pop y vont maintenant, mais il suffit de voir comment les fans de K-pop réagissent quand ils nous voient c’est vraiment fascinant. Il y avait beaucoup d’appels d’amour d’Amérique latine », dit-il en utilisant le jargon K-pop lorsque les entreprises cherchent à obtenir des célébrités à approuver un produit et une apparition en émission.

Mnet America, un réseau de télévision qui produit des émissions pop-culture asiatique pour le public américain, a introduit le groupe au cours de leur première tournée américaine dans le cadre de leur série musique. Avec leurs trois spectacles aux États-Unis c’est faible par rapport au récent 16 spectacle de tournée au Japon de U-Kiss, mais il s’avère qu’il y a certainement un intérêt pour le groupe avec les fans de K-Pop américains.

« Nous savons et comme les garçons de U-Kiss, avons été très surpris de découvrir qu’ils n’avaient jamais eu une émission américaine, car ils sont un tel groupe international », a déclaré Angela Killoren, CMO de Mnet America. « Nous avons été ravis que U-Kiss aient accepté de participer. »

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Le groupe répond des questions des fans postés sur une planche à répondre lors de leur spectacle à New York.

Lors de leur concert NYC, U-Kiss a passer une partie du spectacle à répondre aux questions des fans, un autre morceau de fan service que la plupart des groupes qui visitent les États-Unis n’ont souvent pas à s’embêter avec, depuis la traduction dans les deux sens peut tuer une certaine dynamique sur scène. Mais U-Kiss s’oblige, parce qu’ils reconnaissent la rareté de rencontrer les fans américains et sont parfaitement capables de traduire eux-mêmes.

La set list de la nuit, qui a été préparé avec la contribution des fans, maintient le spectacle moins de deux heures, et à la fin chaque membre remercie les fans pour leur soutien. L’ambiance devient sombre alors que certains des membres pleurent, de communiquer sans dire combien la route a été dure, mais comment ils sont reconnaissants pour tout cela de toute façon.

“Je tiens à remercier chacun d’entre vous les gars – même dans le fond, nous vous voyons gars” dit Woo « Vous êtes notre inspiration, et nous vous aimons du fond de nos cœurs. Merci d’être avec nous à travers nos hauts et nos bas, et nous serons de retour pour vous les gars. » Les fans applaudissent, et Woo termine avec un « Je t’aime » en coréen, dont ils n’ont pas besoin de traduction pour ça. Puis, près du corps pour le groupe, il souffle un Baiser aux KissMes.

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CREDITS: buzzfeed.com + (trad francaise) LiliWoo91 @ FrKissme_info

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